ไร้สายสไตล์ Mac OS X

บทความนี้ผมเขียนลงหนังสือพิมพ์กรุงเทพธุรกิจ เมื่อวันที่ 31 มีนาคม 2548 ครับ

ถ้ามองไปรอบๆ ตัวในช่วงนี้ จะเห็นว่ามีคนใส่หูฟังสีขาวกันมากขึ้น นั่นแหละครับหูฟังเอกลักษณ์ของ Apple iPod ที่กำลังมาแรงในตลาดของ MP3 Player ทั่วโลก และไทยก็อยู่ในกลุ่มนั้นด้วย โดยเฉพาะ iPod Shuffle ที่เพิ่งจะวางขายกับได้ไม่นานมานี้ ด้วยราคาที่ไม่แพงมากนัก สามารถ sync กับ iTunes ได้ และก็ยังสามารถใช้เป็น USB Thumb Drive ได้อีก ทำให้เมื่องาน Commart Thailand ’05 ที่ผ่านมา ก็เลยขายกันถล่มทลายเลยทีเดียวครับ

 

ปีนี้ท่าทาง Apple จะมาแรงครับ สำหรับตลาดทั่วทั้งโลกนั้น iPod ขายดีมากๆ ครับ ทีนี้พอคนได้เริ่มใช้ iPod ก็เลยเกิดความประทับใจในสินค้าของบริษัท Apple Computer เป็นธรรมดา ทาง Apple ก็มองเห็นประเด็นตรงนี้ ก็เลยได้ออก Mac mini ซึ่งเป็นเครื่องคอมพิวเตอร์ของ Macintosh ที่ราคาถูกที่สุด ทีนี้เหล่าบรรดาผู้ที่ประทับใจกับ iPod ก็เลยเกิดการ Switch จากเครื่อง PC ที่ใช้ระบบปฏิบัติการ Windows มาเป็น Apple Macintosh กันยกใหญ่ โดยที่เดิมนั้นทาง Apple ตั้งเป้าไว้ว่าจะมีผู้ที่ใช้ iPod และ PC จะเปลี่ยนมาใช้ Mac ประมาณ 10% ครับ แต่ที่ไหนได้ จากการสำรวจเมื่อกลางเดือนมีนาคม 2548 ผลออกมาแล้วว่ามีผู้เปลี่ยนมาใช้ Mac มากถึง 19% เลยทีเดียวครับ

ว่าไปแล้วเมื่อต้นเดือนมีนาคมที่ผ่านมา ผมก็เพิ่งจะซื้อ eMac รุ่นที่กระทรวง ICT ทำ Promotion มาใช้เหมือนกัน ราคาอาจจะแพงกว่า Mac mini อยู่เกือบ 8,000 บาท แต่ก็ได้รวมจอแบน CRT 17″ และทั้ง Apple Mouse และ Keyboard มาด้วยครับ นอกจากนี้ ยังมี Hard Disk ขนาด 3.5″ ที่เร็วกว่า Hard Disk ขนาด 2.5″ ของ Mac mini และ eMac ยังสามารถเพิ่ม RAM ได้ถึง 2GB เลยทีเดียว

ที่ผมจะมาคุยในวันนี้เป็นเรื่องเกี่ยวกับ Wireless LAN ตามสไตล์คอลัมน์ของเราเหมือนเดิม สำหรับท่านที่ใช้งาน PC อยู่ ก็อาจจะพอทราบว่า ถ้าอยากจะหา Wireless Adapter มาใช้กับเครื่อง PC หรือ Notebook ท่านก็สามารถที่จะเดินไปตามแหล่งขายสินค้า IT แล้วก็เลือกซื้อกันตามสบาย เพราะว่ามีให้เลือกมากมาย ไม่ว่าจะเป็น Wireless PCI Adapter, Wireless USB Adapter หรือ Wireless PCMCIA Adapter แต่สำหรับ Mac นั้น ไม่ได้เป็นเช่นนั้นครับ เพราะว่าทางบริษัทผู้ผลิตมักจะไม่ได้ออก Driver สำหรับ Mac ออกมาด้วย ทำให้ Wireless Adapter สำหรับ Mac นั้น ไม่ค่อยจะมีให้เลือก

ที่เห็นเด่นๆ ก็มี Apple Airport Card 11Mbps 802.11b สำหรับเครื่อง Mac รุ่นเก่า และ Apple Airport Extreme 54Mbps 802.11g สำหรับเครื่อง Mac รุ่นปัจจุบัน ซึ่งราคาของ Airport Extreme นี่ก็ประมาณห้าพันต้นๆ ครับ ซึ่งก็นับว่าราคาค่อนข้างสูง ถ้าเทียบกับ 802.11g Wireless Adapter ในตลาดของ PC ที่ราคาเริ่มตั้งแต่พันกว่าๆ ส่วน Wireless Adapter ที่ไม่ใช่ของ Apple เท่าที่เห็นนิยมใช้อยู่ในบ้านเราก็น่าจะเป็น D-Link Air Wireless 2.4GHz (802.11b) USB Adapter (DWL-122) ครับ

จนกระทั่งเมื่อไม่นานมานี้ ทางบริษัท OrangeWare ก็ได้ออก Wireless Driver for Mac OS X ออกมาให้ชาว Mac ได้เฮกันครับ เพราะว่าทำให้เครื่อง Macintosh สามารถที่จะใช้ Wireless Cardbus Adapter และ Wireless PCI Adapter ร่วมกับ PC ได้แล้ว โดยมีข้อแม้ว่า Wireless Adapter ตัวนั้น จะต้องใช้ Wireless Chipset ของ Atheros รุ่น 5002 เท่านั้นนะครับ ซึ่งจากรายชื่อรุ่นของ Wireless Adapter ที่สามารถใช้กับ Driver ตัวนี้ได้ ผมเห็นว่ามีหลายรุ่นเลยทีเดียวที่มีขายกันในบ้านเราครับ ยังไงก็ต้องลองเข้าไปดูรายชื่อของ Wireless Adapter และ Download Wireless Driver มาลองใช้กันนะครับที่ http://www.orangeware.com/endusers/wirelessformac.html อ้อ! Driver ตัวนี้ ไม่ฟรีนะครับ ถ้าใช้ตัว Demo กันจนพอใจแล้ว ก็ต้องเสียเงินซื้อครับ ราคาอยู่ที่ US$15 หรือประมาณ 600 บาทเท่านั้นเองครับ ซึ่งผมว่าไม่แพงเลย ถ้าเทียบกับราคาที่แตกต่างระหว่าง Airport Express กับ Wireless Adapter + Driver ครับ

 

จากการทดสอบของนิตยสาร MacAddict พบว่า ถ้าใช้ Wireless Driver ตัวนี้กับ Wireless Network ที่ใช้ Wireless Access Point ของ Apple จะมีปัญหาไม่สามารถเชื่อมต่อได้ เมื่อมีการใช้ Security เช่น WEP หรือ WPA แต่ถ้านำไปใช้กับ Wireless Access Point ที่ไม่ใช่ของ Apple ปรากฏว่าไม่พบปัญหาที่ว่านี้ สามารถใช้ได้อย่างฉลุยเลยครับ

Leave a Reply